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Malgré sa grande taille, le Canada est l'un des pays les moins peuplés du monde. Ce fait, jumelé à la grandeur du paysage, a été au cœur du sentiment d'identité nationale canadienne, comme l'a exprimé l'écrivaine Anna Brownell Jameson, née à Dublin, qui a exploré le centre de l'Ontario en 1837 et fait des commentaires exultants sur " la ligne apparemment interminable des arbres devant vous ; les étendues sauvages sans limites qui vous entourent ; les profondeurs mystérieuses au milieu des nombreux feuillages, où le pied de l'homme n'a jamais pénétré... la solitude dans laquelle nous allions de mille en mille, aucun être humain, aucune demeure humaine en vue.” Bien que les Canadiens soient relativement peu nombreux, ils ont créé ce que de nombreux observateurs considèrent comme une société multiculturelle modèle, accueillant des populations immigrantes de tous les autres continents. De plus, le Canada abrite et exporte une richesse de ressources naturelles et de capital intellectuel égale à celle de quelques autres pays.

Le Canada est officiellement bilingue en anglais et en français, ce qui reflète l'histoire du pays, autrefois contesté par deux des grandes puissances européennes. Le mot Canada vient du mot kanata des Hurons-Iroquois, qui signifie village ou peuplement. Au XVIe siècle, l'explorateur français Jacques Cartier a utilisé le nom de Canada pour désigner la région entourant la colonie qui est maintenant Québec. Plus tard, le Canada a été utilisé comme synonyme de la Nouvelle-France qui, de 1534 à 1763, comprenait toutes les possessions françaises le long du fleuve Saint-Laurent et des Grands Lacs. Après la conquête de la Nouvelle-France par les Britanniques, le nom Québec est parfois utilisé à la place de Canada. Le nom Canada a été entièrement restauré après 1791, lorsque la Grande-Bretagne a divisé le vieux Québec en provinces du Haut et du Bas-Canada (renommées respectivement Canada Ouest et Canada Est en 1841, et collectivement appelées Canada). En 1867, l'Acte de l'Amérique du Nord britannique a créé une confédération de trois colonies (Nouvelle-Écosse, Nouveau-Brunswick et Canada) appelée le Dominion du Canada. La loi divisait également l'ancienne colonie du Canada en deux provinces distinctes, l'Ontario et le Québec. Le statut de dominion permettait au Canada de s'autogouverner dans une large mesure, mais les questions relatives à la diplomatie internationale et aux alliances militaires étaient réservées à la Couronne britannique. Le Canada est devenu entièrement autonome au sein de l'Empire britannique en 1931, bien que l'indépendance législative totale n'ait été atteinte qu'en 1982, lorsque le Canada a obtenu le droit de modifier sa propre constitution.



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